Google Classroom: Una reseña completa para educadores

Ya sea que estés familiarizado con la plataforma o no, seguro escucharás más de Google Classroom® en los siguiente meses, porque en escuelas de diferentes partes del mundo las clases siguen siendo parcial o enteramente remotas, y los profesores ahora buscan una manera de seguir en contacto con sus estudiantes. El crecimiento de Google Classroom fue significativo en Abril del 2020 cuando la pandemia hizo que el número de usuarios se duplicara hasta alcanzar los 100 millones de personas. Es probable que la cifra haya crecido a raíz de que más y más educadores cambiaron a Google Classroom en línea. 

Aquí repasamos algo de lo que deberías de saber sobre Google Classroom.

¿Qué es Google Classroom?

Google Classroom es una plataforma gratuita para educadores. Utiliza un enfoque a escala para darle a los profesores herramientas que necesiten para comunicarse con sus estudiantes, calendarizar clases y materiales, y grabar. Hace unos años, los expertos no habrían considerado Google Classroom como un sistema autónomo de gestión del aprendizaje (LMS), pero gracias a las actualizaciones y nuevas herramientas muchos ya lo consideran así.

Reseña de Google Classroom

¿Cómo se compara esta plataforma a otras opciones? Al analizar todos los sistemas de gestión de clase (CMS) o LMS que existen, Google Classroom se evalúa a partir de varios aspectos, entre ellos:

  • Costo
  • Herramientas
  • Compatibilidad
  • Simple configuración
  • Facilidad de uso
  • Aprobación entre distritos escolares y la comunidad académica en general

También se considera cómo esta herramienta es utilizada en un día normal de escuela. ¿Qué puede hacer? ¿Qué tiene que la hace interesante? En general, Classroom por sí misma es una plataforma sólida de enseñanza y aprendizaje que fácilmente hace frente a las herramientas más caras. Aunque no aloja contenidos directamente, su relación con otras aplicaciones de Google hace que puedas acceder fácilmente a clases, hojas de trabajo y videos que tu clase requiere.

Nota: Algunas de las herramientas que no son directamente compatibles con Google Classroom (como la integración con Canvas® o Blackboard®), están disponibles con la versión más completa de Google Workspace for Education.

¿Cuánto cuesta Google Classroom?

Google ha hecho su plataforma y el manejo básico de aprendizaje gratis para los educadores. Los profesores, así también, reciben gratis algunos de los servicios pagados de Google, y muchas de estas fuentes compartidas hacen a la plataforma de Google Classroom trabajar a su máximo potencial. Algunas cualidades de G Suite®, como almacenamiento adicional, significaría también un costo mensual para los profesores. La empresa también facilita opciones premium de Google Hangouts para maestros que quieran hacerse de herramientas para interactuar con sus estudiantes por video.

Beneficios de Google Classroom

Después de una investigación en las plataformas y herramientas de Google, estos beneficios resaltan de los demás.

1. ¡Es gratis!

Así es, no cuesta ni un peso para cualquier educador. El entorno más amplio de Google Workspace for Education está dirigido a escuelas y sistemas escolares más grandes y de la misma manera, es gratuito por un tiempo limitado.

2. Simple de configurar en pocos pasos

Puedes calendarizar una clase de Google Classroom básica en breves minutos, pero considera que toma tiempo crear un flujo ideal de aprendizaje en línea para estudiantes y profesores. Google facilita videotutoriales cuya guía te encamina paso a paso en cada detalle, incluyendo prácticas para una excelente experiencia en Classroom.

3. Reconocimiento en escuelas y organizaciones

Gracias al predominio de Google Chromebooks en temas educacionales, es lógico que los educadores igualmente se hayan acostumbrado a la idea de utilizar sistemas y herramientas basados en Google. Incluso aquellos que utilizan sistemas competentes de LMS pueden ver la mejora de agregar herramientas de esta plataforma a su configuración de clase. Y como el uso de Google Classroom está tan extendido, comunidades como los Grupos de Educadores de Google (GEG) han tomado forma en torno a su uso y han contribuido a difundir su atractivo.

4. Ya está integrado con herramientas de Google Drive y más

Si ya estás familiarizado con las apps de Google Drive como Google Docs, Forms, Slides y Gmail, te encantará lo que las incorporaciones de Classroom pueden hacer. Accede a tu cuenta de Google (o crea una) y asocia tus apps de Google preferidas para una experiencia de compatibilidad completa. Tampoco hay necesidad de iniciar sesiones en todo; esto ahorra tiempo y ve por un mejor ritmo de trabajo.

5. Cuenta con Google's security

Si ya confías tu email y documentos a Google, confiarle algunas otras tareas no será mucho problema. Google usa los mismos estándares de seguridad y encriptación en sus plataformas. Los niños no pueden trabajar fuera de tu inicio de sesión único, y cualquier otra persona no puede acceder a tu tablero, la asignación o los registros.

6. Herramientas gratis de entrenamiento y aprendizaje

Si necesitas ayuda con la plataforma, te encantará el centro de aprendizaje que Google creó que también te permite acceder fácilmente a una certificación Nivel 1 de Google o 2 como educador. Inscríbete para recibir clase en video directamente en tu bandeja de entrada o únete a un GEG para obtener aún más consejos.

7. Se integra con muchas aplicaciones externas

Google Classroom funciona muy bien con otras plataformas y servicios que no necesariamente pertenecen a Google. Puedes disfrutar de importaciones rápidas e incorporaciones como Quizlet®, Khan Academy® y BrainPOP®. Además, la interfaz agrega listas de compatibilidad de manera frecuente.

8. Incluye herramientas “guardian” para padres de familia

Debido a que no hay manera de enviar mensajes directos a los padres de familia respecto a un estudiante, Google Classroom facilita permisos “tutor”. Estos “tutores” pueden elegir recibir actualizaciones sobre el trabajo de sus estudiantes, incluyendo las tareas no entregadas o los próximos exámenes. Esta función también ayuda a los padres y tutores a saber cuándo deben hacer un seguimiento de los estudiantes que no están cumpliendo los objetivos o completando el trabajo.

Desventajas de Google Classroom

Nada es perfecto, y la herramienta de Classroom tiene todavía un largo camino por delante antes de convertirse en el tablero todo en uno y el centro de contenido de clase que los profesores esperan. Estas desventajas no son decisivas para la mayoría, pero vale la pena considerarlas antes de que hagas un cambio.

1. Cada usuario necesita su propia cuenta de Google

La intención de Google Classroom es que los estudiantes tengan su propia cuenta para ser parte. Puedes tener acceso a una si ya utilizas Google Chromebook o cualquier servicio de software de Google. Los profesores también necesitan crear una cuenta nueva exclusivamente para propósitos académicos, pues no es recomendable usar una cuenta personal.

2. Los padres pueden excluir a sus hijos de la creación de cuentas

Debido a la necesidad de una cuenta de Google personal, es posible (aunque improbable) que los padres puedan optar por que su hijo no cree una cuenta de estudiante. Desafortunadamente, de acuerdo a los términos de servicio, esto significaría que el estudiante no puede ser parte de la clase. Los profesores tendrán que llevar un seguimiento con las familias para que entiendan la importancia de que sus hijos accedan a la plataforma.

3. Falta de herramienta de video

Puedes acceder a Google Hangouts para hacer un video en vivo y Youtube® para almacenarlo. Sin embargo, Classroom por sí mismo no es un reemplazo de las herramientas de videoconferencia independientes con las que algunos profesores ya se han familiarizado. Pero los profesores pueden adecuar su sesión para adoptar las herramientas de Google o simplemente redirigir a los alumnos a un servicio de video externo.

4. Ineficiente en la comunicación directa

Si necesitas comunicarte con un tutor para hacer una pregunta, el tablero de Classroom no te será útil. Sin embargo, puedes enviar mensajes de grupo a todos los tutores y compartir informes (como una tarea no entregada). Tendrás que manejar la comunicación personal de otra manera.

Actualizaciones de Google Classroom

Con el aumento de la demanda de los educadores que trabajan a distancia, la empresa está respondiendo rápidamente a cada sugerencia. De la misma manera, las herramientas de terceros se están adaptando y, a medida que la plataforma crezca e incluya más funciones solicitadas, la integración de terceros ayudará a que Classroom se convierta en uno de los sistemas de gestión del aprendizaje más sólidos del mercado.

Resumen

Si estás buscando una forma de calendarizar tus clases en línea, horarios, programas, calificaciones y materiales en un solo lugar, Google Classroom puede ser la respuesta. Es, sin duda, la más económica. Y, si estás cansado de depender de una mezcla de pruebas gratuitas y aplicaciones de bajo costo, esta plataforma puede ser la solución.

Además, los estudiantes suelen familiarizarse rápido con la interfaz, puesto que ya se parece al mundo de Google. A medida que los profesores vuelvan a la enseñanza presencial parcial y total, Google Classroom seguirá siendo de ayuda, pues fue diseñado para las experiencias presenciales.

Tu único límite es si la herramienta o función que más quieres está incluida. Si no es el caso, mas esta es demandada por la mayoría de los profesores, es probable que la veas pronto. Aquellos que quieran saber más sobre Google Classroom y las nuevas funciones deben inscribirse en el Google Educator Newsletter.