¿Qué es una Chromebook?

La era digital se ha convertido en la realidad tecnológicamente avanzada con la que los Baby Boomers soñaron. Desde automóviles que se conducen solos hasta conexiones a Internet que no requieren del horrible chillido de acceso telefónico; la modernidad nos trajo tecnología de vanguardia que ha cambiado la forma en que pensamos, nos comunicamos y nos ocupamos de nuestra vida diaria.

Podemos agradecer a Google® por cambiar el panorama de Internet, y desde que incursionó en la fabricación de computadoras, sigue dando forma a la manera en como pensamos acerca de las laptops.

Google introdujo por primera vez la Chromebook al mercado en 2011. En los años transcurridos desde su creación, las Chromebook han expandido con éxito el mercado de las laptops y han beneficiado a los consumidores de distintas industrias.

Se proyecta que para 2023, se habrán vendido 17 millones de unidades de Chromebook en todo el mundo. Entonces, ¿de qué se trata  todo este alboroto? ¿Qué es una Chromebook, qué la hace especial y en qué se diferencia de una laptop estándar? Te daremos un resumen de todo lo que necesitas saber sobre Google Chromebook.

¿Qué hace que una Chromebook sea una Chromebook?

Piensa una Chromebook como una computadora de talla universal que depende de internet para su uso. Las Chromebook se denominan a menudo cloudbooks porque almacenan archivos de forma remota en los servidores virtuales de Google. Esto significa que muy poco se almacena localmente en tu PC.

Las Chromebook están optimizadas para usuarios que dependen de Google para cualquier cosa, desde el correo electrónico hasta la edición de documentos y la creación de hojas de cálculo. Diseñadas para utilizar aplicaciones web en línea y almacenamiento en la nube, en lugar de programas y almacenamiento en disco duro, las Chromebook son la respuesta práctica para los usuarios que dependen de la nube.

A diferencia de las PC típicas, las Chromebook son una clase diferente de laptop. En lugar de ejecutar Windows 10 o macOS, Google diseñó su propio sistema operativo, Chrome OS, basado en el kernel de Linux.

Los principales fabricantes de tecnología como HP®, Acer®, Dell® y Lenovo® ofrecen sus propias versiones de Chromebooks, lo que permite que los consumidores leales a la marca se unan a la ola Chromebook. Estas laptops son el sueño minimalista de los usuarios de Google y PC en todo el mundo.

¿Cuál es la diferencia entre una Chromebook y una laptop?

Una de las confusiones más comunes sobre las Chromebook es si son similares a una laptop estándar. A primera vista, podríamos asumir que las dos son lo mismo, pero una vez que se encienden, las diferencias comienzan a ser evidentes.

De la misma manera en que una computadora con Windows® y una computadora Apple® se distinguen inmediatamente, las Chromebook son fácilmente distinguibles con la mayoría de las laptops en el mercado.

Son estas mismas diferencias las que entusiasman a los usuarios de PC. Lo que comenzó como un simple motor de búsqueda se ha convertido en un conglomerado multimedia que ofrece una serie de aplicaciones en línea, desde servicios de correo electrónico hasta mapas web.

Como líder mundial en innovación e invención de la computación en la nube, Google Chromebooks distribuyó una nueva dosis de creatividad y modernidad a un mercado de laptops que lucía bastante homogéneo. Entonces, ¿qué es lo que hace que la Chromebook sea tan diferente a una laptop estándar?

1. Sistema operativo

La distinción más evidente entre las Chromebook y las laptops estándar es el sistema operativo integrado. Aunque Chrome OS tiene un diseño visual similar al de Windows 10, ambos tienen un funcionamiento completamente diferente.

El botón de búsqueda se encuentra en la esquina inferior izquierda de la Chromebook, similar al menú de inicio de Windows. Los accesos directos de la barra de tareas integrados incluyen el navegador Chrome®, Gmail®, Google Docs®, Google Drive® y YouTube®, que se encuentran en la parte inferior de la pantalla, en lo que se llama el estante.

Al igual que una barra de tareas de Windows o una barra de menú de macOS, el estante de Google es totalmente personalizable y se puede colocar en la parte inferior, izquierda o derecha de la pantalla. Se puede acceder fácilmente a todas las aplicaciones a través del iniciador de aplicaciones, que ofrece la misma funcionalidad que un menú de inicio de Windows 10.

Chrome OS se siente más ligero y mucho más receptivo que su contraparte de Windows. Sin embargo, su dependencia a la nube deja poco espacio para descargar aplicaciones fuera de la tienda Google Play.

Chrome OS está dirigido a los usuarios web que utilizan Google para gran parte de sus actividades en línea. Aunque difiere profundamente de los sistemas operativos Mac y Windows, los usuarios de cualquiera de estas marcas no tendrán problemas para realizar la transición a la interfaz de usuario que ofrecen las Chromebook.

2. Disco duro limitado

Reconsidera lo que crees saber acerca de las computadoras. Google ha hecho posible que una laptop funcione con un disco duro integrado limitado.

El disco duro es la maquinaria fija responsable del almacenamiento de datos. Todos los documentos, imágenes, música, programas, archivos, aplicaciones y el sistema operativo viven en el disco duro. La mayoría de los equipos de uso general vienen con 256 GB o más de espacio de almacenamiento en el disco duro. En lugar de la unidad de disco duro, las Chromebook utilizan una pequeña unidad de estado sólido (SSD, por sus siglas en inglés).

Este SSD es responsable de almacenar el sistema operativo, lo que plantea la pregunta de dónde se almacenan todos los demás archivos y aplicaciones. La mayoría de las Chromebook vienen con 16 GB o 32 GB de espacio SSD, pero Google ha modificado el almacenamiento local para que funcione como caché.

La dependencia a la nube de la Chromebook te permite conservar todo el trabajo y las aplicaciones con un almacenamiento basado en la nube. La falta de espacio en el disco duro también permite a los fabricantes ofrecer precios accesibles sin las costosas características de hardware que aumentan los costos.

¿Cuánto cuestan las Chromebook?

A diferencia de las computadoras Apple y las PC con Windows 10, el rango de precios de las Chromebook es generalmente bastante estrecho.

Las Chromebook son tendencia en las categorías de computadoras de bajo presupuesto que tienen un precio dentro del rango de 2,000 a 10,000 MXN. Este amplio espectro tiene en cuenta las laptops de gama baja y alta.


Por ejemplo, la HP Chromebook x360 se encuentra a la mitad del rango de precios y viene equipada con una tarjeta Intel® HD Graphics 500 y una pantalla táctil HD IPS Corning® Gorilla® Glass NBT ®con retroiluminación WLED de 11,6 pulgadas en diagonal.

Dependiendo de lo que estés buscando en una computadora, el precio de una Chromebook puede variar según las funciones que desees. Cuanto más sofisticadas sean las especificaciones, mayor será el precio.

¿Cuáles son los pros y los contras de las Chromebook?

Hay pros y contras de los equipos Chromebook, al igual que con cualquier tecnología, por lo que vale la pena señalarlos antes de llevarte uno a casa.

Las Chromebook cumplen su promesa de una computación de bajo mantenimiento con un funcionamiento de alta calidad, hay una serie de características que realmente las distinguen de la norma.

Estas características pueden ser los detalles decisivos que influirán en tu decisión final.

Pro # 1: Velocidad


Dado que todo en una Chromebook funciona con la unidad de estado sólido integrada, ésta puede ofrecer un rendimiento rápido y receptivo desde el inicio. Las Chromebook dejan atrás los tiempos de carga prolongados y aumentan la eficiencia con un impresionante tiempo de arranque de ocho segundos.

Dado que la mayor parte de la actividad informática se registra en los servidores virtuales de Google, las velocidades del CPU nunca se ven bloqueadas por la capacidad total de almacenamiento. Estas laptops confiables pueden manejar tantas pestañas como necesites sin preocuparte por pantallas congeladas.

Pro # 2: Precio

Los usuarios de PC que buscan una alternativa rentable a una laptop Windows o Apple encontrarán exactamente lo que buscan en una Chromebook. No hay nada mejor que los precios consistentemente bajos de las Chromebook.

La gran mayoría de ellas tienen un precio inferior a 20,000 MXN y hay muchas opciones por debajo de 10,000 MXN. Como se mencionó anteriormente, las Chromebook cuestan significativamente menos que una laptop promedio porque no tienen el mismo hardware incorporado que podría aumentar su costo.

Pro # 3: Duración de la batería

En promedio, las Chromebook ofrecen de 6 a 8 horas de duración de la batería. Algunas Chromebook cuentan con hasta 13 horas de duración. Las Chromebook, capturan la verdadera esencia de una PC de bajo mantenimiento, son perfectas para las sesiones de estudio al aire libre y para la productividad durante el vuelo sin importar la distancia.

Pro # 4: Compatibilidad de sincronización

De manera similar a la forma en que las computadoras Apple permiten la sincronización entre muchos dispositivos y aplicaciones móviles, Google ofrece la misma compatibilidad de sincronización. Con solo iniciar sesión en tu cuenta de Google, tus contactos, contraseñas, marcadores y bibliotecas multimedia guardados estarán disponibles en la Chromebook.

Pro # 5: Almacenamiento en la nube

Todas las nuevas Chromebook vienen con 100 gigabytes gratuitos de almacenamiento en la nube de Google Drive durante dos años. Al terminar los dos años, el mismo plan está disponible por un precio asequible de 40 MXN por mes. No solo es una inmensa cantidad de espacio, sino que tiene un precio increíblemente bajo en comparación con los competidores de almacenamiento en la nube como Dropbox® y Microsoft OneDrive®.

Pro # 6: Construcción liviana

Los usuarios de PC que buscan una opción liviana apreciarán la construcción ligera y consistente con la que generalmente cuentan las Chromebook. En promedio, las Chromebook pesan menos de 1.3 kilos.

Pro # 7: Aplicaciones de Android

Todas las Chromebooks fabricadas después de 2017 cuentan con compatibilidad con Android® cuando se trata de ejecutar aplicaciones. La funcionalidad general de las Chromebook mejoró exponencialmente con esta combinación con Android y es una de las ventajas más apreciadas que ningún otro sistema operativo ofrece.

Esto significa que cualquier aplicación de Adobe® o Microsoft creada para Android está disponible para su instalación en Chromebooks recientes.

Pro # 8: Seguridad 

Las laptops con Chrome OS vienen bien preparadas para combatir el malware con un software de protección antivirus incorporado. Las Chromebook se diseñaron pensando en la seguridad y, con todo flotando en la nube, la seguridad es de suma importancia.

Chrome OS es lo más parecido a un sistema operativo a prueba de virus que hay en el mercado, y con los expertos en tecnología de Google trabajando para mejorar el rendimiento y la seguridad de los productos líderes en el mercado, los consumidores pueden estar tranquilos sabiendo que sus Chromebooks son seguras y están protegidas.

Con # 1: Poco almacenamiento de disco duro

La Chromebook es uno de los primeros equipos en aventurarse en la fabricación de computadoras que no incluyen un disco duro sustancial. Sin el almacenamiento en un disco duro, la Chromebook se vuelve dependiente del almacenamiento en la nube y de la unidad de estado sólido (SSD) integrada de 16 GB o 32 GB.

Dado que las Chromebook no están diseñadas para almacenamiento local, el SSD es el principal responsable de almacenar el sistema operativo Chrome OS. Este sistema operativo trata el espacio de almacenamiento SSD restante como un caché, esto significa que las descargas antiguas podrían eliminarse para dejar espacio para las nuevas con el tiempo.

Con # 2: Sin unidad óptica

Si bien parece que las unidades ópticas de CD/DVD integradas se están convirtiendo rápidamente en una cosa del pasado, las Chromebook las eliminan por completo. Afortunadamente, se pueden configurar fácilmente con unidades de CD/DVD externas si es necesario.

Con # 3: Impresión

Desafortunadamente, no es posible simplemente conectar una impresora a una Chromebook y esperar que comience a imprimir. A diferencia de Windows y Mac, Chrome OS no es capaz de descargar e instalar controladores de impresora.

El lado positivo es que las impresoras con capacidad de conexión a Internet o conectadas a una nube podrán conectarse sin dificultad e imprimir cualquier cosa desde una Chromebook.

Con # 4: Uso sin conexión

Dado que las Chromebook dependen en gran medida de la conexión a Internet, el uso sin conexión se vuelve complicado.

Las tareas disponibles sin conexión incluyen:

  • Crear y editar documentos de Google
  • Escuchar música descargada
  • Tomar notas con Google Keep
  • Redactar correos electrónicos
  • Revisar el calendario

Con # 5: Compatibilidad

Cuando se trata de compatibilidad, no hay un sistema operativo superior a Windows 10. Y, como es el sistema operativo más utilizado en todo el mundo, la mayoría de los programas y dispositivos externos están diseñados teniendo en cuenta la compatibilidad con Windows.

Afortunadamente para Chrome OS, Google ha iniciado un programa denominado "Compatible con Chromebook" para dispositivos y programas. Google Play Store® continúa creciendo y ofreciendo contenido bastante innovador, pero esta limitación de una Chromebook sigue siendo uno de los contratiempos más evidentes.

Asegúrate de explorar qué accesorios y programas son compatibles antes de comprar una Chromebook. El panorama cambiante está haciendo que incluso esta limitación sea cada vez menos un problema con cada nueva iteración del sistema operativo Chrome OS.

Conclusión

Las Chromebook son la solución perfecta para usuarios casuales de PC o que dependen de Google. En lugar de estar atascado por el hardware típico de una computadora, Google Chromebook crea su propio camino dentro del mercado de las laptops.

Adoptando funciones muy apreciadas por los usuarios de Mac y Windows, la Chromebook es la innovación futurista que la era digital nunca supo que necesitaba.