Qué es una unidad de procesamiento gráfico

Si estás considerando adquirir una computadora nueva o deseas actualizar la que tienes, es posible que hayas visto la palabra "GPU" en las descripciones de productos y especificaciones técnicas.

Quizás te estés preguntando, ¿qué es una GPU? Este acrónimo en inglés significa "unidad de procesamiento gráfico" (también conocida como tarjeta gráfica) y es una parte integral de cualquier experiencia satisfactoria al usar tu equipo e incluso para jugar videojuegos.

Explicación de la GPU

Hasta hace unos años, la CPU (unidad central de procesamiento) hacía la mayor parte del trabajo para que las computadoras pudieran procesar datos y luego mostrarlos visualmente en un monitor. A medida que avanzaba la tecnología, las empresas necesitaban procesar grandes cantidades de información en tareas simultáneas sin perder la calidad visual.

En particular, los gráficos 3D y la realidad virtual hicieron que la GPU fuera necesaria, porque las CPU por sí solas no procesaban la información con la suficiente eficiencia. Cuando estos avances en tecnología se volvieron algo común en el hogar, fue necesario que los consumidores pudieran aprovechar esta potencia en sus computadoras.

Además, la unidad de procesamiento central puede tener solo unos pocos núcleos que realizan varios subprocesos de software a la vez. Por otra parte, una tarjeta gráfica tiene cientos de núcleos y todos son capaces de asumir procesos individuales con una velocidad asombrosa.

¿Eso significa que la tarjeta gráfica reemplazará a la CPU? Para nada. Estos componentes realmente funcionan juntos para crear la mejor experiencia informática. De hecho, muchas de las mejores computadoras para gaming se esfuerzan por encontrar el equilibrio perfecto entre estos dos componentes.

Elegir entre las distintas categorías de GPU

Una unidad de procesamiento gráfico es solo una de las muchas especificaciones de una computadora que querrás tener en cuenta. Si bien no es factible basar tus decisiones solamente en la velocidad de los gráficos, te recomendamos que te familiarices con los diferentes tipos de GPU y sepas qué opciones tienes disponibles.

Las unidades de procesamiento gráfico se dividen en dos categorías principales:

Tarjeta gráfica dedicada

A veces denominada “tarjeta gráfica discreta”, tiene una RAM separada destinada únicamente a sus procesos. Esto permite un procesamiento general más rápido, ya que no compite por los recursos con el resto de la computadora.

Los beneficios de una tarjeta dedicada se pueden ver en muchas de las tareas comunes de los profesionales creativos y gamers que están involucrados con la edición de video; la renderización de animación y diseño; la reproducción de juegos con gráficos más intensos; los procesos de realidad virtual y los proyectos que implican una extensa compilación de datos.

Estas tarjetas pueden actualizarse o no. Para asegurarte de que puedes instalar una nueva tarjeta gráfica dedicada a medida que cambian tus necesidades, busca una que funcione con una ranura de expansión en la tarjeta madre. Es importante subrayar que no todas las tarjetas dedicadas son extraíbles.

Tarjeta gráfica integrada

Estos productos también se denominan soluciones de gráficos compartidos, arquitectura de memoria compartida (UMA) o procesador de gráficos integrados (IGP). Usan RAM compartida con el resto de la computadora y es probable que no puedan manejar algunos de los requisitos de los videojuegos 3D más exigentes. Sin embargo, estos productos generalmente son menos costosos que una tarjeta dedicada.

Tarjetas gráficas híbridas

Algunos modelos de computadora ofrecen una combinación de los dos tipos de productos (dedicados e integrados) a través de un producto gráfico híbrido más nuevo. Ambos comparten recursos con el sistema principal, pero también tienen una pequeña cantidad de memoria propia. En cuanto a su costo, puedes esperar un precio que oscila entre el de una tarjeta dedicada y el de una integrada.

En conclusión

Una vez que hayas decidido qué tipo de GPU deseas, será más fácil buscar la desktop o laptop que mejor se adapte a tus necesidades.

Muchas de las mejores estaciones de trabajo, como las estaciones de trabajo móvil HP ZBook, vienen con la opción de tarjetas gráficas integradas o dedicadas, para así, garantizar que tengas la experiencia de gráficos más personalizada posible.

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