Principes de base du sans fil

Réseaux et routeurs

Qu'est-ce qu'un réseau sans fil ? 

Un réseau sans fil est généralement constitué d'un périphérique appelé routeur ou point d'accès sans fil qui émet et reçoit des signaux semblables à la base fixe d'un téléphone sans fil. Les autres périphériques sans fil du réseau, tels que les ordinateurs ou les imprimantes, s'apparentent alors un peu à des combinés sans fil. Toutes les communications émises sur le réseau sans fil transitent par le routeur sans fil, lequel permet aux périphériques reliés entre eux de communiquer.

Ce type de réseau est également appelé « réseau de type Infrastructure ». Si vous possédez un routeur sans fil, vous disposez d'un réseau sans fil.

La plupart des routeurs sans fil peuvent également se connecter à des périphériques connectés par câble, tels que des ordinateurs ou des imprimantes, par l'intermédiaire d'un câble spécial appelé câble Ethernet. Cette connexion filaire porte également le nom de connexion Ethernet.

Tous les périphériques qui se connectent à votre routeur sans fil, que ce soit par liaison sans fil ou par câble Ethernet, ont accès au même réseau. Ces périphériques peuvent communiquer entre eux indépendamment de la manière dont ils se connectent au réseau. À titre d'exemple, un ordinateur de bureau connecté par Ethernet peut facilement imprimer sur une imprimante sans fil du moment que l'un et l'autre sont reliés au même routeur sans fil.

Qu'est-ce qu'une adresse IP ? 

Une adresse IP est une série de nombres permettant d'identifier les ordinateurs, les imprimantes et les autres périphériques connectés à un réseau. Une adresse IP est généralement émise par le routeur sans fil local (réseau) via son service DHCP. Un périphérique se voit attribuer une adresse IP similaire à celle du routeur sans fil. À titre d'exemple, si l'adresse IP du routeur sans fil est 192.168.1.1, une imprimante peut se voir attribuer l'adresse 192.168.1.5.

Qu'est-ce qu'une adresse MAC ? 

L'acronyme MAC signifie "Media Access Control". Chaque périphérique doté de fonctionnalités de mise en réseau (ordinateurs, routeurs d'imprimantes, etc.) se voit attribuer un numéro de série physique unique par son fabricant, qui permet de l'utiliser dans des communications réseau.

Qu'est-ce que le nom de réseau, ou SSID ? 

Pour pouvoir communiquer sur un réseau sans fil, chaque périphérique doit connaître le nom du réseau sans fil (également désigné sous le terme de SSID), ainsi que tous les paramètres de sécurité appliqués au réseau. Ces informations doivent être programmées dans chacun des périphériques réseau sans fil.

Il se peut que plusieurs réseaux sans fil soient présents dans votre voisinage, aussi votre périphérique doit-il pouvoir reconnaître le vôtre. Il est donc fortement recommandé de définir un nom unique pour votre réseau sans fil.

Qu'est-ce que le chiffrement ? 

Il ne suffit généralement pas de connaître le nom du réseau auquel vous souhaitez vous connecter. La plupart des réseaux sans fil sont chiffrés au moyen d'un mot de passe. Lorsque le chiffrement est appliqué, chaque périphérique connecté au réseau sans fil doit connaître le mot de passe pour pouvoir décoder les informations et utiliser le réseau. Ceci permet d'éviter que des intrus n'accèdent à votre réseau sans fil.

Les types de chiffrement les plus courants sont les protocoles WEP (Wired Equivalent Privacy) et WPA (Wi-Fi Protected Access). Si votre réseau sans fil utilise l'un de ces systèmes, votre périphérique doit pouvoir identifier lequel, ainsi que le mot de passe (également appelé clé de sécurité WEP ou WPA) qui permet de rejoindre votre réseau.

Si aucun mot de passe de chiffrement n'est défini sur votre réseau, votre périphérique a uniquement besoin de connaître le nom de celui-ci. Toutefois, n'importe qui peut alors accéder au réseau, y compris des utilisateurs indésirables, qui peuvent également observer tout qui se passe sur votre réseau.

Qu'est-ce qu'une clé de sécurité WEP ou WPA ? 

Les protocoles WEP et WPA sont des types de chiffrement utilisés pour protéger les réseaux sans fil (voir Qu'est-ce que le chiffrement ?). Une clé WEP est un mot de passe utilisé par un réseau sans fil pour coder et décoder n'importe quelle communication émise sur le réseau sans fil. Une clé de sécurité WPA est assez semblable à une clé WEP, à ceci près qu'elle présente un niveau de sécurité beaucoup plus élevé que la clé WEP. Il existe deux types de méthodes de chiffrement associés au WPA : TKIP et AES. L'AES est la technologie la plus récente et la plus sûre et il convient de toujours la sélectionner en priorité dans la mesure du possible.

Tout périphérique souhaitant communiquer sur un réseau sans fil doit connaître le nom de ce réseau (SSID), ainsi que la clé de chiffrement ou la phrase de sécurité (le cas échéant).

Quelle est la différence entre un réseau ad-hoc et un réseau de type Infrastructure ? 

Un réseau ad-hoc est un réseau qui fonctionne entre deux périphériques uniquement. Un réseau de type Infrastructure est plus communément désigné sous le terme de « réseau », et permet à de nombreux périphériques de communiquer via une station de base, par exemple un routeur sans fil.


Imprimantes

Qu'est-ce qu'une imprimante sans fil ? 

Une imprimante sans fil se connecte à votre réseau sans fil et permet à tous les ordinateurs connectés au réseau d'utiliser l'imprimante. Du fait que la connexion est sans fil, vous pouvez placer l'imprimante à n'importe quel endroit pratique de votre domicile et éviter ainsi les enchevêtrements de câbles.

Quels sont les avantages d'une imprimante sans fil ? 

Le principal avantage d'une imprimante sans fil réside probablement dans le fait qu'il n'est pas nécessaire de la placer à proximité d'un ordinateur ou d'un routeur sans fil, mais que vous pouvez la placer dans n'importe quel lieu de votre domicile équipé d'une prise de courant disponible.

Un autre avantage est que tout ordinateur connecté à votre réseau filaire ou sans fil peut utiliser l'imprimante, du moment que vous avez installé le logiciel d'imprimante sur chaque ordinateur.

L'utilisation d'une imprimante sans fil est-elle sûre ? 

Votre imprimante utilise les mêmes méthodes de sécurité sans fil que les ordinateurs portables connectés à votre réseau, et ne présente donc pas de vulnérabilité plus élevée. En outre, la présence de votre imprimante sans fil sur le réseau n'abaisse pas le niveau de sécurité de celui-ci.

Les imprimantes sans fil sont-elles coûteuses ? 

Non. Il existe une grande variété de modèles disponibles, dont plusieurs sont bon marché. Comparez et achetez les imprimantes HP sans fil

Comment une imprimante sans fil se connecte-t-elle à mon réseau sans fil ? 

Une imprimante sans fil se connecte à votre réseau sans fil comme tout autre périphérique sans fil déjà connecté, par exemple un ordinateur. La technologie sans fil employée est le protocole 802.11.

Vous pouvez utiliser des méthodes de chiffrement, telles que le protocole WEP ou WPA, pour protéger votre réseau contre l'utilisation par des personnes non autorisées. Si vous utilisez un chiffrement, tous les périphériques sans fil qui se connectent à votre réseau sans fil doivent connaître le nom de ce réseau (également appelé SSID), ainsi que la clé de chiffrement ou la phrase de sécurité. Certains périphériques peuvent également se connecter à votre réseau via une connexion filaire appelée Ethernet.

Pourquoi ne pas simplement partager une imprimante connectée en USB à partir de l'un des mes ordinateurs ? 

Le partage d'imprimante USB vous permet également de partager l'impression. Si l'imprimante est également équipée de fonctions de numérisation ou de télécopie, seul l'ordinateur qui est directement connecté à l'imprimante peut effectuer une numérisation ou une télécopie.

L'ordinateur auquel l'imprimante est reliée doit être sous tension pour que les autres ordinateurs puissent partager l'imprimante.

Il peut s'avérer compliqué de configurer le partage d'une imprimante reliée à un ordinateur via un câble USB. La possibilité de partager l'imprimante peut également devenir incertaine après une mise à jour du système d'exploitation ou du système de sécurité de l'ordinateur.

Pourquoi ne pas simplement ajouter une carte réseau sans fil à mon imprimante USB actuelle ? 

Le prix d'une carte réseau sans fil (parfois appelée carte d'imprimante sans fil ou adaptateur d'USB) est souvent à peu près identique à celui d'une imprimante sans fil neuve.

Une carte réseau sans fil peut être délicate à installer.

Une carte réseau sans fil permet uniquement d'effectuer l'impression sur votre réseau. Si votre imprimante est également dotée de fonctionnalités de numérisation ou de télécopie, celles-ci ne sont pas accessibles au moyen d'une carte réseau sans fil.

Dois-je utiliser le port USB de mon routeur sans fil pour mon imprimante ? 

Les ports USB disponibles sur certains routeurs sans fil permettent d'effectuer l'impression à partir des ordinateurs connectés à un réseau, mais ne permettent pas d'effectuer des numérisations ou des télécopies, à supposer que votre imprimante soit dotée de telles fonctionnalités.